0 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Пистолет FP45 Liberator (США)

FP-45 Liberator

Пистолет FP-45 Liberator

Пистолет FP-45 Liberator представляет собой весьма примитивное однозарядное личное огнестрельное оружие, простое и дешевое в массовом производстве. FP-45 на первый взгляд можно принять за кустарную поделку, однако это все же весьма интересный образец стрелкового оружия Второй Мировой войны. Liberator не получил такую известность, как знаменитые немецкие пистолеты-пулеметы MP.40, советские ППШ-41, английские СТЕН или американские самозарядные винтовки М1, став одним из оружейных казусов, редким экспонатом музеев и частных коллекций. Тем не менее, у этого, весьма своеобразного пистолета, довольно интересная история.

Обозначение «FP-45» означает Flare Projector — «ракетница» или «сигнальный пистолет», а наименование «Liberator» — «Освободитель». При его производстве очень широко использовалась штамповка из стального листа, что делало оружие максимально дешевым и позволяло вести изготовление крупными партиями за короткое время. Для стрельбы использовался крупнокалиберный пистолетный патрон .45 ACP (11,43х23). Эффективная стрельба из этого оружия может вестись на дистанции 1-4 метра. Но рассмотрим подробнее историю создания этого необычного оружия.

Управление стратегических служб (англ. Office of Strategic Services, OSS) созданное 13 июня 1942 г., на основе которого после войны было создано ЦРУ, и Объединенный Комитет психологической войны пришли к выводу, что для содействия вооруженным силам США в войне с Японией на островах Тихого океана и в странах Дальнего Востока необходимо в массовом порядке наладить снабжение оружием отрядов сопротивления в этом регионе. Однако поставки оружия в оккупированные территории являлись рискованным предприятием, включая попадание современных образцов предназначенного для партизан вооружения силам противника, к тому же в большом количестве.

В результате было принято решение спроектировать специальное оружие для повстанческих сил, которое было бы простым в применении, компактным и легким, максимально дешевым по себестоимости и в массовом производстве, но в то же время давало бы возможность партизанам наносить противнику урон в живой силе, захватывая при этом его оружие в качестве трофея. Основной идеей плана было производство и поставка оружия силам сопротивления в таких количествах, что оккупанты никогда бы не смогли захватить большую его часть.

Пистолет FP-45 Liberator с коробкой для него

Результатом проведенных изысканий на эту тему стал заказ Объединенного Комитета психологической войны на малогабаритный однозарядный пистолет под штатный американский пистолетный патрон .45 АСР. В 1942 году комитет выдал начальнику отдела специальных операций УСС полковнику Престону Гудфеллоу рекомендацию о разработке максимально дешевого, технологичного и простого пистолета для вооружения партизан. Такое оружие было разработано конструкторской группой под руководством Джорджа Хайда, конструктора пистолета-пулемета M3 «Grease Gun», а проект получил кодовое название Flare Projector Caliber .45 («Флэр прожектор ФП-45», англ. «сигнальный пистолет»).

Заказ на выпуск 1 миллиона экземпляров данного оружия на общую стоимость в 1712767 долларов США получила компания «Гайд Лэмп» (Guide Lamp), являвшаяся подразделением концерна «Дженерал Моторс». Такой объем выпуска был выбран исходя из расчета того, что если из каждого пистолета будет убит хотя бы один солдат противника, то это спасет жизни сотен тысяч солдат союзников. Компания «Гайд Лэмп» была выбрана для такой задачи, так как имела большой опыт по производству изделий штамповкой из стального листа различного профиля и соответствующие производственные мощности. Пистолет получился действительно простым и технологичным. Он состоял из штампованного корпуса с рукояткой и ударно-спусковой скобой, затвора, спускового механизма и ствола, а в общей сложности всего из 23 деталей.

Кроме ствола, практически все детали производились штамповкой. Ствол, имевший гладкий канал, крепился в губках верхней части корпуса. Рукоятка, являвшаяся также корпусом пистолета, выполнялась из двух симметричных деталей, штампованных из тонкого стального листа. Спусковая скоба крепилась в рукоятке, плавно загибалась вверх и охватывала дульную часть ствола. Верхняя часть спусковой скобы выполняла функцию мушки. Затвор представлял собой перемещавшуюся вертикально плоскую стальную пластину, при помощи которой вручную запирался канал ствола. Вверху этой пластины имелась прорезь, служившая целиком, а в центре имелось отверстие для ударника.

Ударно-спусковой механизм состоял из поворотного ударника, массивная задняя часть которого отливалась из цинка, с бойком посередине и штампованного спускового крючка со спусковой тягой. Внизу рукоятка имела закрывавшаяся сдвижной крышкой полость, в которой размещались десять запасных патронов. Эта полость не являлась магазином пистолета, а представляла собой носимый непосредственно в оружии своеобразный патронташ. 8 патронов были упакованы в пачку из водонепроницаемого картона, в то время как два других размещались отдельно от них, так как предполагалось, что после израсходования боекомплекта пистолет можно будет выбросить и далее использовать захваченное у противника «полноценное» оружие.

Пистолет FP-45 Liberator

Для заряжания требовалось осуществить ряд действий — извлечь из полости в рукоятке патрон, оттянуть назад ударник и повернуть его влево на 90 градусов, вытянуть вверх пластину-затвор, вложить патрон в патронник, запереть ствол опустив затвор вниз и вернуть ударник в прежнее положение. Боек ударника займет положение перед капсюлем патрона. Сам ударник теперь находится во взведенном положении, а для выстрела остается нажать на спусковой крючок. Для извлечения стрелянной гильзы после выстрела необходимо снова оттянуть назад и повернуть ударник, вытянуть вверх затвор, а затем вытолкнуть стрелянную гильзу при помощи отдельного стержня-экстрактора, либо другого подходящего предмета.

Однако у компании Guide Lamp отсутствовал опыт проектирования стрелкового оружия, что сказалось на ранних экземплярах FP-45. При нажатии на спуск ударник мог повернуться так, что боек не попадал в отверстие затвора. Это было устранено введением в конструкцию ударника центрирующий стержня, размещенного над бойком, а в верхней части пластины-затвора стали делать отверстие под него. Стержень проходил в отверстие затвора, фиксируя положение ударника и его бойка. Однако была выявлена недостаточная прочность крепления стрежня, что было устранено его усилением в «третьей модели» этого оружия.

За лето 1942 г. «Гайд Лэмп» смогла наштамповать около миллиона пистолетов FP-45 со средним темпом одна штука за 7,5 секунды, что стало возможным благодаря исключительной технологичности этого оружия и простоте его конструкции. По темпу производства пистолету FP-45 не было равных, благодаря чему появилась шутка о том, что «он производился быстрее, чем заряжался». Себестоимость каждого пистолета FP-45 составила всего 1,72 доллара США. Основную часть выпуска составляли FP-45 «третьей модели». Когда необходимость в секретности отпала в связи с массовым производством, пистолету присвоили собственное, по-американски довольно таки громкое, название «Liberator» — «Освободитель». Большой объем производства позволил расширить географию поставок этого оружия и снабжать им движения сопротивления в Европе.

Технически, пистолет FP-45, так же известный под прозвищем «Вулворсган» (Woolworth gun), обладает общей длиной 141 мм, длиной ствола 102 мм и массой в 454 г. без патронов в рукоятке и патроннике. Начальная скорость пули составляет 250 м/с, а ее дульная энергия — 465 Дж. Максимальная прицельная дальность формально была установлена в 25 ярдов (22.8 м), однако в реальности дистанция эффективной прицельной стрельбы не превышала четырех метров из-за не имевшего нарезов гладкого ствола с большими допусками. Выстрел из пистолета FP-45 Liberator был впечатляющим – сильный грохот в сочетании с большим дульным пламенем, что являлось результатом малой длины ствола, в котором пороховой заряд не успевал сгорать полностью. Отдача была также значительной по причине малой массы оружия. Об удобстве удержания с такой рукояткой говорить не приходилось.

Читать еще:  Снайперская винтовка FR-F1 / FR-F2 (Франция)

Пистолет FP-45 Liberator

Разумеется, на пистолете не ставились клейма изготовителя. FP-45 помещался в коробку вместе с 10 патронами, инструкцией-комиксом и деревянным стержнем-экстрактором. Инструкция была рассчитана на самый широкий кругу пользователей, так как в ней не содержалось ни единого слова, которые заменялись вполне доходчивыми и наглядными рисунками. Пользователю «Освободителя» вполне было достаточно такой инструкции, так как это оружие не было рассчитано на длительную службу и уход с разборкой, чисткой и смазыванием. Один такой комплект из оружия, патронов, упаковки, инструкции и стержня-экстрактора стоил всего 2 доллара и 10 центов.

Коробки для пистолета изготавливались из картона, пропитанного парафином. Однако некоторая часть пистолетов просто обертывалась промасленной бумагой. Пистолеты «Освободитель» сбрасывались силам сопротивления с воздуха. Для сброса оружия использовались контейнеры, вмещавшие по 20 комплектов и весом по 22,7 кг. Благодаря простой конструкции пистолета, комплекты могли сбрасываться как с парашютом, так и без — с бреющего полета.

Пистолет FP-45 Liberator, помимо упомянутых выше трех вариантов, имел и три модификации. Одной из них был пистолет под распространенный в Европе патрон 9х19. Другой «Освободитель» был предложен с глушителем, для бесшумного применения, однако большие габариты и более высокая стоимость такого оружия лишала его самых главных преимуществ — компактности и низкой стоимости. Еще одной модификацией был двухзарядный вариант, имевший подвижный блок патронников. За стволом размещался горизонтальный блок с двумя каморами под патроны .45 АСР. После производства выстрела из левого патронника стрелок заново взводил ударник, перемещал блок влево и производил следующий выстрел. Все эти модификации так и не пошли в массовое производство.

Не смотря на малую стоимость и большой объем выпуска этого оружия, OSS никогда не рассматривало практичность его массовых поставок в Европу, предпочитая сбрасывать контейнеры с FP-45 силам сопротивления на Филиппинах и в Китае. К тому же, специалисты OSS признавали более «психологическое» действие и значение снабжения этим оружием повстанцев, чем поддержку вооруженных сил в виде дополнительных потерь противника в живой силе от его применения. FP-45 являлся не более чем одноразовым пистолетом последнего шанса для стрельбы в упор. После применения «Освободителя», его владелец должен был незамедлительно подобрать оружие убитого противника. Боекомплект «Либерейтора», по сути, был нужен лишь для тренировки перед одним решающим выстрелом.

Инструкция к пистолету FP-45 Liberator

Всего в Великобританию для сброса силам сопротивления в Европе с бомбардировщиков, вместе с другим оружием, боеприпасами и взрывчаткой было поставлено 500000 пистолетов FP-45. Известно, что «Освободители» сбрасывались югославским партизанам. Куда более эффективным оружием, поставлявшимся англичанами партизанским движениям на континенте стал пистолет-пулемет СТЕН, который действительно сыграл роль поддержки действий вооруженных сил союзников. Оставшиеся в Великобритании после войны «Либерейторы» были уничтожены за ненадобностью. Основную часть пистолетов FP-45 американцы сбросили над Филиппинами, Индонезией и Китаем. Не сохранилось даже приблизительных данных по количеству «Либерейторов», доставшихся силам сопротивления в этом регионе.

«Освободители» никогда не выдавали каким-либо военным формированиям США или союзных держав. Нет также документов, подтверждающих хотя бы один случай реального боевого применения FP-45. На смену FP-45 пришел пистолет Deer Gun, разработанный для ЦРУ в 1964 году, так как большинство из оставшихся «Освободителей» было уничтожено после войны. Сегодня оригинальный пистолет FP-45 Liberator в хорошем состоянии может стоить около 1200 долларов США, с оригинальной коробкой — плюс дополнительные 500, с оригинальной крайне редкой инструкцией стоимость может превышать 2000 долларов. Но в США желающие приобрести пистолет FP-45 Liberator имеют возможность выбрать его реплику от компании Vintage Ordnance Co. стоимостью около 600 долларов США.

Технические характеристики пистолета FP-45 Liberator

  • Калибр: .45 ACP
  • Длина оружия: 141 мм
  • Длина ствола: 102 мм
  • Масса без патронов: 454 г.
  • Начальная скорость пули: 250 м/с
  • Дульная энергия: 465 Дж
  • Однозарядный пистолет

Пистолет FP-45 Liberator. Бесполезное партизанское оружие

В начале 1942 года в Великобритании и США появилось предложение об оказании материальной помощи движению Сопротивления в оккупированных странах Европы и Юго-Восточной Азии. Рассматривались разные варианты помощи, в первую очередь отправка оружия или материальной части для диверсий. По итогам обсуждений было решено делать простейший, но дешевый и массовый однозарядный пистолет. Это изделие осталось в истории под обозначением FP-45 Liberator.

Идею заброски оружия партизанам в немецком тылу в оккупированных странах приписывается едва ли не лично Уинстону Черчиллю. В начале 1942 года он якобы предложил доставлять европейским подпольщикам по воздуху комплекты в виде шашки взрывчатого вещества, взрывателя и спичек. При помощи такого комплекта они могли бы устраивать диверсии на вражеских объектах. В исходном виде эта идея развития не получила, но ее серьезно переработали.

Уже в марте того же года американское командование по-своему переосмыслило британские идеи и запустило новую опытно-конструкторскую работу. Предлагалось отказаться от взрывчатки и вместо нее переправлять Сопротивлению стрелковое оружие особого рода. Новый образец должен был отличаться крайней простотой конструкции и дешевизной, что позволяло в минимальное время изготовить и переправить союзникам большое количество оружия.

Считалось, что такие поставки позволят резко повысить боеспособность партизан в тылу Германии и Японии. С помощью не самого совершенного, но рабочего оружия бойцы Сопротивления могли бы ликвидировать часовых или похищать полноценные боевые образцы вооружения. Кроме того, наличие большого количества оружия в тылу, как посчитали в США, должно было негативно сказаться на боевом духе оккупантов.

В марте 1942 года новая концепция оформилась в виде заказа на разработку перспективного образца. Проектирование поручили компании Inland Manufacturing Division – отделению корпорации General Motors из г. Дейтон (шт. Огайо). Работы возглавил конструктор Джордж Хайд, ранее создавший несколько пистолетов-пулеметов и других образцов. Всего через несколько месяцев он разработал следующее изделие, впоследствии ставшее известным как M3 Grease Gun.

Новый проект предусматривал разработку боевого пистолета, но из соображений конспирации ему дали особое обозначение. Его назвали Flare Projector Caliber .45 («Сигнальный пистолет 45-го калибра») или сокращенно FP-45. Также использовалось имя Liberator – «Освободитель».

Новый проект предусматривал создание максимально простого пистолета под существующий патрон. Вместе с ним разрабатывались некоторые другие средства, необходимые для эксплуатации. Итогом работ стала простейшая в производстве конструкция с весьма низкими характеристиками. На разработку проекта ушло около двух месяцев, и в мае 1942 года пистолет был готов к массовому производству.

Читать еще:  Пистолет-пулемёт MP-41 (Германия)

Пистолет FP-45 состоял всего из 23 деталей, подавляющее большинство которых изготавливалось штамповкой. Он был компактным, но не слишком легким. За простоту конструкции пришлось заплатить отсутствием какой-либо автоматики и невозможностью быстрой перезарядки. Также оружие не отличалось удобством использования и высокими боевыми качествами. Тем не менее, заказчик посчитал, что все это соответствует базовой концепции.

Основу «Освободителя» составляла рамка, изготовленная из двух штампованных половин. Вверху на них закреплялись ствол и элементы спускового механизма. Нижняя часть рамки, выполнявшая функции рукоятки, оставалась полой. Снизу на ней поместили сдвижную крышку, под которой предлагалось переносить боекомплект. Патроны в количестве 8-10 штук попросту вкладывались внутрь и удерживались на своем месте крышкой.

Пистолет оснастили гладким стволом с патронником под боеприпас .45 ACP (11,43х23 мм). Изначально ствол имел длину 4 дюйма (101,6). Отсутствие нарезки и малая длина ствола должны были негативно сказаться на характеристиках огня. Казенная часть ствола крепилась к рамке через металлическую трубку. На последней сзади имелось отверстие для подачи патрона и направляющие для пластины-затвора. Затвор выполнили в виде Т-образной детали с отверстием под ударник. Его верхняя часть имела вырез и являлась целиком.

Использовался курковый ударно-спусковой механизм двойного действия. Курок выполнили в виде массивного блока, расположенного непосредственно за стволом. Сверху на нем помещался конический ударник. Под стволом внутри рамки находилась боевая пружина с направляющим стержнем: на последнем закреплялся курок. Спусковой крючок был связан с курком через тягу. Отдельный предохранитель не применялся. Для безопасного обращения с оружием спусковой крючок прикрыли изогнутой скобой, соединявшей рамку и дульную часть ствола.

Liberator имел рудиментарные прицельные приспособления. На кольцевой передней части скобы имелась небольшая мушка. Функции целика выполняла прорезь в пластине-затворе. Впрочем, при имеющихся характеристиках оружие не нуждалось в прицеле.

Изделие в сборе имело длину всего 141 мм и весило около 1 фунта (450 г). Короткий гладкий ствол мог разогнать пулю лишь до 250 м/с. Малая скорость и отсутствие стабилизации вращением ограничивали дальность стрельбы несколькими метрами. «Табличная» максимальная эффективная дальность составляла всего 8 ярдов (7,3 м).

Пистолет предлагалось поставлять пользователям в квадратных коробках из водостойкого картона. В коробке помещался сам пистолет, 10 патронов типа .45 ACP, деревянный шомпол и простейшая графическая инструкция по использованию оружия. Коробки планировалось упаковывать в ящики по 20 штук, затем в более крупную тару и отправлять партизанам на парашютах или маловысотным сбросом с самолетов.

Перед выстрелом стрелок-подпольщик должен был потянуть на себя курок и повернуть его на 90° по часовой стрелке. Затем следовало поднять пластину-затвор и поместить патрон в патронник. После затвор и курок возвращались на место. При нажатии на спусковой крючок осуществлялось отведение курка назад с одновременным сжатием боевой пружины. Освобождаясь, курок резко уходил вперед, и ударник бил по капсюлю.

После выстрела следовало опять отвести курок в сторону и открыть затвор. При помощи деревянного шомпола извлекалась стреляная гильза, и пистолет можно было подготовить к новому выстрелу. Для большего удобства, патроны предлагалось переносить внутри рукоятки под сдвижной крышкой.

Производство и развитие

Изначально выпуск пистолетов FP-45 Liberator планировали развернуть на заводе Inland Manufacturing, но это не устроило материнскую General Motors. Завод «Инленд» и так имел массу оборонных заказов, из-за чего новые пистолеты предложили делать на предприятии Guide Lamp Division (г. Андерсон, шт. Индиана). Вскоре туда прибыла необходимая документация, что позволило запустить серийное производство.

Компания-изготовитель организовала производственную линию, на которой работало 300 мастеров. Крайние простота и технологичность конструкции обеспечили выдающиеся темпы производства. По ряду причин, производство «Освободителей» продолжалось в течение 11 недель и завершилось в августе 1942-го. За это время было изготовлено около миллиона пистолетов со всем оснащением. В среднем, каждый день завод Guide Lamp Division выпускал 13 тыс. комплектов партизанского оружия – почти 45 единиц на каждого рабочего.

Технологичность также сказалась на стоимости изделий. Серийный пистолет стоил всего 1,7 доллара (около $26 в нынешних ценах). Комплект в виде FP-45, патронов, шомпола и инструкции с упаковкой стоил 2,10 доллара (менее $33). Таким образом, за все время производства армия США потратила чуть более 2 млн долларов, но закупила колоссальные количества нового оружия.

Следует отметить, что по мере выпуска конструкция пистолета FP-45 изменялась. Так, первая партия на испытаниях показала низкую надежность УСМ: курок мог поворачиваться на своей оси, не попадая ударником в отверстие затвора. Эту проблему решили при помощи дополнительного отверстия наверху затвора и продольного направляющего стержня на курке. В следующих сериях этот узел усилили для повышения надежности.

Небольшой партией собрали пистолеты под патрон 9х19 мм «Парабеллум» – стандартный боеприпас гитлеровской Германии. Такое оружие предлагалось поставлять европейским партизанам. Предполагалось, что они смогут без особого труда добывать необходимые боеприпасы у противника.

Невысокие огневые характеристики были связаны с малой длиной ствола и отсутствием нарезов. В связи с этим испытывалась модификация пистолета со стволом длиной 10 дюймов. Прирост характеристик оказался недостаточным, и в серию это изделие не пошло.

Известно о существовании опытных двухзарядных пистолетов. Готовый к применению боекомплект помещался в патронниках подвижного горизонтального блока позади укороченного ствола. За исключением конструкции ствола и новых дополнительных устройств, двухзарядный «Освободитель» не отличался от базового пистолета.

Распространение и эксплуатация

К началу июня 1942 года армия США получила первые партии новейшего партизанского оружия. Вскоре полмиллиона пистолетов отправили в Великобританию для дальнейшей переправки французскому Сопротивлению. Верховное командование Соединенных Штатов относилось к пистолетам FP-45 без энтузиазма, и потому темпы его отправки оставались небольшими. Партизанам Франции сбросили всего 25 тыс. комплектов – 5% от наличного количества.

Крупные партии нового оружия доставлялись на Тихий океан для распространения среди подпольных организаций в оккупированных странах. По разным данным, в первые месяцы там «распространили» всего несколько тысяч пистолетов – еще меньше чем в Европе.

К концу лета 1942 года командование разочаровалось в новом партизанском оружии и прекратило закупки новых партий. На складах скопилось около миллиона комплектов и новые поставки не планировались. Впрочем, отсутствие заказов не исключало передачу оружия получателям из оккупированных стран.

Вскоре после окончания производства армия передала 450 тыс. пистолетов недавно образованному Управлению стратегических служб (Office of Strategic Services – OSS). Эта организация теперь отвечала за взаимодействие с подпольщиками и партизанами, и именно ей предстояло распределять оружие и специальные средства. В 1942-44 годах OSS отправляла пистолеты FP-45 отрядам Сопротивления в Греции, Франции, Китае, на Филиппинах и т.д. При этом подавляющее большинство комплектов оставалось на американских складах.

Читать еще:  Пистолет-пулемёт Erma EMP-35 (Германия)

Документальные свидетельства боевого применения пистолетов FP-45 Liberator против бойцов противника отсутствуют. Причины этого неясны. Возможно, партизаны быстро осознавали низкую практическую ценность такого оружия и отказывались от его использования. Впрочем, существует и более суровое объяснение. Подпольщик с «Освободителем» мог совершить только один выстрел практически в упор, после чего оставался беззащитным перед противником с нормальным оружием.

В связи с низкой боевой ценностью пистолеты FP-45 передавались партизанам в сравнительно малых количествах. Основная масса такого оружия оставалась на складах в США и Великобритании, где и дождалась конца войны. Более не нужные пистолеты вскоре были списаны. Подавляющее большинство изделий Liberator со складов США пошли в переплавку. «Британские» пистолеты вместе с другим оружием отправились в печь или на морское дно.

Некоторое количество пистолетов сохранилось до наших дней. Сейчас это оружие представляет большую коллекционную ценность. «Освободитель» в хорошем состоянии может уйти с аукциона за 2-3 тыс. долларов США. Видя интерес публики, некоторые оружейные компании в последние десятилетия запускали производство современных реплик. По очевидным причинам, такие изделия в разы дешевле оригинальных пистолетов 1942 г. выпуска.

Специальный однозарядный пистолет FP-45 Liberator стал одним из самых массовых образцов стрелкового оружия Второй мировой войны, а по темпам производства он, вероятно, не имел себе равных. Однако такие рекорды не помогли ему поступить в полноценную эксплуатацию и решать все поставленные задачи. Причины таких результатов проекта достаточно просты. В основе пистолета лежала интересная, но не слишком удачная концепция «одноразового» оружия для партизан, которой не удалось оправдать себя на практике. Кроме того, специфическая конструкция резко ограничивала характеристики и практическую ценность оружия.

Все это привело к известным итогам. США выпустили около миллиона простых и дешевых пистолетов, но подавляющее их большинство так и осталось на складах, откуда отправилось прямо на утилизацию. Часть оружия все же добралась до своих эксплуатантов, но ни разу не была использована по прямому назначению. Пистолет FP-45 Liberator остался яркой, но бесполезной страницей в истории вооружений США.

FP-45 Liberator — американский «Освободитель»

Автор телеграм-канала GunFreak

Идею создания пистолета Liberator («Освободитель») приписывают то польскому военному атташе, озабоченному бедственным положением партизанских отрядов, то американскому комитету по ведению психологической войны. Еще одна менее правдоподобная версия заключается в том, что Liberator придумал Уинстон Черчилль после прочтения повести Джона Стейнбека «Луна зашла» (John Steinbeck «Moon Is Down»). В этом произведении английские летчики сбрасывают над оккупированным городом пакеты с динамитными шашками, предназначенные для снабжения жителей, сопротивляющихся захватчикам.

В основу «Освободителя» лег похожий концепт — предназначенное для партизан простое, максимально дешевое в производстве, и в то же время совершенно бесполезное для оккупационной армии оружие.

Кто бы ни был инициатором, заказчиком и организатором производства Liberator выступило руководство армии США. В марте 1942 года проект поручили Джорджу Хайду (George Hyde) — создателю пистолета-пулемета M3 «Grease Gun». Во главе небольшой команды, в условиях глубокой конспирации, он спроектировал пистолет под распространенный патрон .45 АСР. Оружие фигурировало в документах под названием Flare Projector Caliber .45 — сигнальная ракетница, а его элементы в чертежах были обозначены как трубки, хомуты и подобные безобидные детали.

Производство «Освободителей» развернули в цехах Guide Lamp — дочерней компании General Motors, у которой был обширный опыт работы с прокатной сталью. Большая часть из 23 деталей пистолета изготавливалась штамповкой и соединялась точечной сваркой. Это позволило достигнуть себестоимости 1,72 доллара за пистолет (около 26 долларов с учетом инфляции) и истинно стахановских темпов производства.

Через шесть месяцев после постановки задачи, на складах франкфуртского арсенала в пропитанных парафином коробках лежал ровно 1 000 000 «Освободителей». Каждый в комплекте с 10 патронами, деревянным шомполом и наглядной инструкцией-комиксом. Готовые «Освободители» начали перевозить в Великобританию. Англичане получили 500 000 пистолетов и попросили прекратить поставки, очевидно, осознав масштаб стоявшей перед ними логистической проблемы.

В один железнодорожный вагон помещалось порядка 10 000 коробок с пистолетами. Таким образом, в немецких тылах предстояло сбросить с воздуха 50 вагонов оружия. Это при том, что с учетом необходимого для вылета горючего, бомбардировщик мог взять на борт лишь около 600 пистолетов. Стоит ли говорить, что королевские ВВС сделали выбор в пользу бомб?

Немного «Освободителей» все же доставили в Грецию, а в воспоминаниях офицера немецкой военной полиции Никлауса Ланге (Niklaus Lange) упоминается, что подобные пистолеты изымались во Франции. Однако абсолютное большинство европейских «Освободителей» пустили на металлолом и затопили за ненадобностью. Оставшиеся в штатах пистолеты также не пользовались спросом. Военные передали «Освободители» в ведение Управления стратегических служб, предшественника ЦРУ, с единственным условием — освободить от них склады. Большинство пистолетов вывезли в Индию, Китай и на Филиппины. На островах местные жители использовали «Освободители» особенно широко, но, по свидетельствам местной полиции, в основном уже после войны.

Отчетов о применении Liberator в бою не существует. Партизаны имели куда более насущные проблемы, чем составление бумаг.

Сегодня простую однозарядную конструкцию с рудиментарным прицелом, гладким стволом и отделением для хранения патронов в рукояти обычно называют неудобной в использовании и ненадежной. Действительно, владелец Liberator вряд ли мог рассчитывать более чем на один выстрел — такой сложной и продолжительной была процедура перезарядки. Что до надежности, «Гайд Лэмп» проводила контроль качества продукции. Случайно выбранный пистолет должен был успешно выполнить 50 выстрелов, только после этого партия отправлялась на склад. Следы износа появлялись уже после десятка выстрелов, но спустя полсотни начинали разрушаться сварные швы, и Liberator буквально разваливался на части.

«Освободители» не были спроектированы для длительных перестрелок, но для того, чтобы выстрелить несколько раз и помочь завладеть трофейным оружием их ресурса было достаточно.

Выстрел из Liberator немного уступал по начальной скорости Colt M1911 и сохранял ту же убойность на экстремально короткой дистанции. Покидая гладкий ствол, пуля начинала кувыркаться в полете, и потому эффективная прицельная дальность стрельбы не превышала пяти — шести метров. Попытки увеличить дальность предпринимались в экспериментальных образцах с нарезным стволом. Кроме того, существовали проекты двухзарядных «Освободителей», и даже модификации, снабженные глушителем – но все они были значительно дороже в производстве и в серию не пошли.

Об эффективности распространения дешевого и простого оружия среди сил сопротивления также тяжело судить достоверно. Управление стратегических служб не раскрывает деталей своих операций, но, видимо, распространение «Освободителей» посчитали достаточно эффективным. По крайней мере, в 1964 году уже ЦРУ попыталось проделать подобный трюк, заказав для снабжения лояльных вьетнамцев пробную партию алюминиевых Deer Gun — аналога Liberator под патрон Parabellum 9×19 мм. Но реализовать план не успели, а концепция дешевого партизанского оружия отправилась в корзину вместе с надеждами обойтись без полноценного военного вмешательства.

Ссылка на основную публикацию
Статьи c упоминанием слов:
Adblock
detector